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Imagen-16-10-10ARTURO CHECA Fotografía: KEVIN RICHARDSON/AP Sábado 16 de octubre de 2010

Lo de Robert Redford con los caballos tenía mérito. Pero lo de Kevin Richardson con ‘gatitos’ de 250 kilos de peso y colmillos de ocho centímetros es mágico. Y no es un montaje. Él es el hombre que susurra a los leones. Cineasta de profesión, Kevin quedó atrapado por los reyes de la selva en 2005. Ese año rodó ‘León Blanco’, un documental de concienciación ecológica en el que participaron 40 leones. Y él acabó convertido en uno más de la manada. A las afueras de Johannesburgo construyó el ‘Reino del León Blanco’, un santuario de 720 hectáreas en el corazón de Sudáfrica. Allí, la fotografía basta para demostrar que, a su lado, los leones se convierten en mansos mininos.

Pero prueben sólo a poner ‘The Lion Whisperer’ en Youtube (el título de otra película producida por Richardson y estrenada este fin de semana en Estados Unidos) y no parpadeen: el cineasta juega con hienas, bebe en un lago junto a una leona, ruge con los leones, duerme con dos de ellos y hasta carga un leopardo a sus espaldas.

Su objetivo no es el exhibicionismo. Su residencia felina y sus filmes buscan concienciar sobre la persecución que sufren estos animales. Mil son tiroteados, decapitados y convertidos en trofeos de acaudalados hogares cada año. Los turistas pagan 40.000 dólares en África para participar en una cacería. Hasta 90 millones de dólares anuales mueve este negocio, según la Asociación de Cazadores Profesionales de Sudáfrica. Triste final para tan lindos ‘gatitos’.